La Medicina y Los Alimentos Ultraprocesados

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La Medicina y Los Alimentos Ultraprocesados

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Cuando una estrategia dirigida a la consecución de un objetivo no funciona, lo racional y sano es cambiar la estrategia, no perpetuarla. En la "lucha" (detesto las "luchas contra") por disminuir la prevalencia de sobrepeso y obesidad NO ha sido éste el caso, y seguimos dando mensajes muy parecidos a los que dábamos hace 5, 10, 15 o 20 años. Concretamente, el mantra sigue siendo:

Come menos, muévete más

Menos plato y más zapato. Obtén un balance energético negativo y punto. No hay más.

Tenemos que darle una vuelta de tuerca a esta recomendación con bastante premura.

Un balance energético positivo o negativo es necesario sin duda alguna para la ganancia, pérdida de peso, respectivamente. Esto no es discutible.Sin embargo, comiendo ciertos alimentos haremos que el balance energético positivo sea algo demasiado fácil de conseguir (ganando peso, por tanto), y comiendo otros muy distintos haremos que no lo sea tanto (manteniendo homeostasis energética/perdiendo peso).ç

1 kcal no es una kcal. 500 kcal provenientes de almendras y 500 kcal provenientes de barritas de chocolate Mars no tienen el mismo efecto fisiológico en el organismo. No producen los mismos cambios en el organismo. No se almacenan de la misma forma en el organismo.

Tenemos que comprender esto y llevar este mensaje a la Medicina con URGENCIA. En Medicina tenemos bien claro que dosis equivalentes de Digoxina y Propofol, o Candesartan y Liraglutide, o Propanolol y Etomidato, o Lenalidomida y Tiotepa o cualquier principio activo que deseéis, producen efectos bien distintos en el organismo. Un fármaco activa unos receptores y otros activan otros. Una dosis de un fármaco es letal, y la misma de otro es inocua. Uno activa determinada cascada molecular y otros otras muy distintas. Unos consiguen unos efectos fisiológicos y otros los efectos contrarios. Los hay muy tóxicos y poco tóxicos. Algunos deben ser ajustados en insuficiencia renal y otros en insuficiencia hepática.

En definitiva, tienen un comportamiento muy diferente en el organismo.

Con la alimentación no lo tenemos tan claro. ¿100 kcal de tocino de cielo y de col rizada se comportan igual dentro de nuestra compleja maquinaria fisiológica?. La respuesta es obvia.

¿Qué pasa? ¿No estamos hablando de átomos y moléculas que interactúan con átomos y moléculas? ¿Por qué pensar que un alimento no es más que la energía y macronutrientes que nos aporta? ¿Es tan descabellado prestar un poco de atención a la interacción alimento-organismo?

Si no consideramos cambios en microbiota, modificación del gasto energético basal, aumento/disminución de permeabilidad intestinal, densidad en micronutrientes, efecto hormonal del alimento ingerido, efecto sobre saciedad/plenitud postprandial, palatabilidad e hiperpalatabilidad, interacción en procesos autoinmunes, influencia sobre mecanismos de recompensa cerebrales y un sinfín más de procesos fisiológicos a tener en cuenta, NOS EQUIVOCAMOS.

Dentro de estos alimentos INSANOS, con influencia negativa en todos/casi todos de los parámetros previamente comentados tenemos que prestar máxima atención a los ALIMENTOS ULTRAPROCESADOS.

¿Qué es un alimento ultraprocesado?

Sustancias comestibles de aspecto alimenticio, como diría Gary Taubes.

Son "alimentos" elaborados de forma industrial a base de una lista amplia de ingredientes baratos y altamente procesados (hidrogenados, refinados, hidrolizados, fritos, etc.), junto a conservantes, colorantes, emulsionantes y edulcorantes varios. Son comestibles "diseñados" para que nos gusten.

Que un ultraprocesado esté malo es un delito; se tratan de comestibles hiperpalatables que desencadenan una respuesta única en nuestra fisiología cuando los comemos: siempre queremos más.

No he visto un solo niño que se coma un Dorito y tire el resto de la bolsa. O que le de un bocado a la tostada con Nutella y no quiera más. O que tire a la basura el bollycao. Hay miles de ejemplos más.

Son "alimentos" de los que podemos comer ingentes cantidades sin saciarnos. Son "alimentos" seguros, eso sí (nada de alarmismos), pero nada sanos. Son "alimentos" baratos, demasiado baratos. Además, son pobres nutricionalmente hablando (escasez de micronutrientes) y densos/muy densos energéticamente hablando.

Para que me entendáis, son "alimentos" que no nutren, solo aportan energía de fácil disponibilidad, que con mucha probabilidad acabará en tu tejido adiposo (1). Paja nutricional.

Si queréis saber más sobre ellos, este post reciente del comidista os puede aclarar muchas dudas:

https://elcomidista.elpais.com/elcomidista/2017/06/21/articulo/1497996129_196916.html

¿De qué alimentos hablamos?

Apuesto mi brazo derecho a que te suenan.

Refrescos azucarados, magdalenas, galletas, croissants y demás bollería industrial, pan blanco refinado, embutidos varios, lácteos azucarados (batiditos), zumitos de brick, cereales de colores, pizzas comerciales, y un inmenso e inabarcable etcétera.

Son "alimentos" cuyo consumo disminuye drásticamente cuando decidimos aprender a cocinar (aunque sea de forma básica) y empleamos algo más de tiempo en ello (2).

La mayoría del azúcar añadido (sí, azúcar, ese demonio blanco del que tanto has oído en los medios de comunicación estos últimos meses) provienen de estos "alimentos". De forma que, antes de decirles a la gente que no tomen azúcar, deberíamos decirles que eviten los productos ultraprocesados (mataríamos dos pájaros-muchos más-de un tiro, ¿no?) (3).

Son "alimentos" cuyo consumo ha aumentado casi un 200% en los últimos 50 años. La obesidad en la última mitad de siglo también se ha disparado. ¿De verdad vamos a a seguir sin prestarle atención a esto? (4).

Son "alimentos", cuyo consumo en la infancia y adolescencia se asocian DIRECTAMENTE con mayor adiposidad. Y ya sabemos que un niño obeso es, con toda probabilidad, un adulto obeso (5).

Una "Western diet" o dieta occidental (sí, la que sigue la mayoría de la población española) se caracteriza precisamente por BASARSE EN PRODUCTOS ULTRAPROCESADOS. Hasta un 60% de las kcal que ingerimos provienen de estos "alimentos". (6)

Conclusión

En definitiva, ¿hasta cuando vamos a estar obviando esto?; ¿cuánto tiempo más vamos a seguir con el viejo mantra?; ¿cuánto tiempo más tiene que pasar para que frase "EVITA LOS PRODUCTOS ULTRAPROCESADOS Y COME COMIDA REAL" entre en las consultas de los médicos y en las neveras de los pacientes?

Nuestros compañeros dietistas-nutricionistas y una legión de divulgadores de primer nivel está haciendo un trabajazo a este respecto. ¿Cuándo el gremio médico va a sumarse de forma generalizada al mensaje?

Comer comida real no es mucho más caro, ni triste, ni aburrido. Es la forma en la que hemos estado alimentándonos millones de años. Es la única forma sana de alimentarse. Y es la única forma de revertir este problema al que llamamos Obesidad/Sobrepeso.

Borja Bandera, 10/07/17

Bibliografía aportada: 

​(1)

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/?term=Processed+and+ultra-processed+foods+are+associated+with+lower-quality+nutrient+profiles+in+children+from+Colombia

(2)

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/?term=Association+between+home+food+preparation+skills+and+behaviour%2C+and+consumption+of+ultra-processed+foods%3A+Cross-sectional+analysis+of+the+UK+National+Diet+and+nutrition+survey+(2008%E2%80%932009)

(3)

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26962035

(4)

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/?term=Trends+in+consumption+of+ultra-processed+foods+and+obesity+in+Sweden+between+1960+and+2010

(5)

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/?term=Consumption+of+ultra-processed+foods+and+body+fat+during+childhood+and+adolescence%3A+a+systematic+review

(6)

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/26962035
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Dr. Bandera

Médico Interno Residente (MIR). R1 Endocrinología y Nutrición. ¿Mi pasión? El potencial humano. ¿Mi misión? La optimización de la salud desde una perspectiva integradora.

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